La relación de la agricultura con cuidado el ambiente

La agricultura ha cambiado dramáticamente desde el final de la Segunda Guerra Mundial. La productividad de alimentos y fibra se ha disparado debido a las nuevas tecnologías, la mecanización, el mayor uso de productos químicos, la especialización y las políticas gubernamentales que favorecieron la maximización de la producción y la reducción de los precios de los alimentos. Estos cambios han permitido que menos agricultores produzcan más alimentos y fibra a precios más bajos, porque ha habido un consumo eficiente de energía.

Aunque estos desarrollos han tenido muchos efectos positivos y reducido muchos riesgos en la agricultura, también tienen costos significativos. Entre estos destacan el agotamiento de la capa superficial del suelo, la contaminación de las aguas subterráneas, la contaminación del aire, las emisiones de gases de efecto invernadero, la disminución de las granjas familiares, el abandono de las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores agrícolas, las nuevas amenazas a la salud y la seguridad humana debido a la propagación de nuevos agentes patógenos, económicos concentración en industrias agroalimentarias y desintegración de comunidades rurales.

Durante las últimas cuatro décadas ha surgido un movimiento creciente para cuestionar la necesidad de estos altos costos y ofrecer alternativas innovadoras. Hoy, este movimiento por la agricultura sostenible está obteniendo un apoyo y una aceptación cada vez mayores dentro de nuestros sistemas de producción de alimentos. La agricultura sostenible integra tres objetivos principales: salud ambiental, rentabilidad económica y equidad social. Una variedad de filosofías, políticas y prácticas han contribuido a estos objetivos, pero algunos temas y principios comunes se entrelazan con la mayoría de las definiciones de agricultura sostenible.

La sostenibilidad agrícola se basa en el principio de que debemos satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Por lo tanto, la administración a largo plazo de los recursos naturales y humanos es de igual importancia para el beneficio económico a corto plazo. La administración de los recursos humanos incluye la consideración de las responsabilidades sociales, tales como las condiciones laborales y de vida de los trabajadores, las necesidades de las comunidades rurales y la salud y seguridad del consumidor, tanto en el presente como en el futuro.

La administración de la tierra y los recursos naturales implica mantener o mejorar la calidad de estos recursos y utilizarlos de manera que permitan su regeneración para el futuro. Las consideraciones de administración también deben abordar las preocupaciones sobre el bienestar animal en las empresas agrícolas que incluyen el ganado. Una perspectiva de agroecosistemas y sistemas alimentarios es esencial para comprender la sostenibilidad. Los agroecosistemas se visualizan en el sentido más amplio, desde campos individuales hasta granjas y ecozonas.

Los sistemas alimentarios, que incluyen agroecosistemas más componentes de distribución y consumo de alimentos, abarcan de manera similar desde el agricultor hasta la comunidad local y la población mundial. El énfasis en una perspectiva de sistemas permite una visión integral de nuestras empresas de producción y distribución agrícola, y cómo afectan a las comunidades humanas y al medio ambiente natural. Por el contrario, un enfoque de sistemas también nos brinda las herramientas para evaluar el impacto de la sociedad humana y sus instituciones en la agricultura y su sostenibilidad ambiental.